《自然》最新论文:早期火星湖泊泛滥或形成火

  研究人员认为,古代火星上的地表水活动侵蚀了火星上的河谷,并在约35亿-37亿年前基本结束的一次河谷网络形成期间向火星湖泊注水。之前已有研究描述过湖水泛滥在局部尺度上对于大型河谷下切的重要性,但在更大尺度上,河谷网络的形成原因通常被认为可能是因为火星上分散的水循环引起的更持久、缓慢的侵蚀过程。

  论文通讯作者、美国得克萨斯大学奥斯汀分校杰克逊地球科学学院蒂莫西·高奇(Timothy Goudge)和同事通过确定火星上曾有流水经过古代河谷的区域,并研究那里的火星景观形状和地貌。研究结果显示,在整个火星上,湖泊水体泛滥在火星古代河谷网络的形成中起到关键作用。

  事实上,这些湖水泛滥引发的洪水,被发现导致早期火星上至少24%的下切河谷的快速侵蚀,但这些湖水泛滥峡谷本身只占河谷长度的一小部分(约3%)。